Wij adopteren Irma

Vrijdag 18 september wordt olifant Irma 50 jaar. Vandaag, donderdag 17 september is zij precies 45 jaar in Diergaarde Blijdorp. Twee mijlpalen na elkaar die kunnen worden bijgeschreven op het imposante CV van Irma! In 1984 zorgde zij voor een primeur door als eerste olifant in een Nederlandse dierentuin een gezond jong ter wereld te brengen, Bernhardine genaamd. In 2014 werd Irma overgrootmoeder. Voor zover bekend is dat een wereldprimeur in een westerse dierentuin. Inmiddels is haar familie behoorlijk uitgebreid. In totaal heeft zij 6 kinderen, 10 kleinkinderen en 3 achterkleinkinderen voortgebracht. Ook is zij op dit moment een van de oudste olifanten van Nederland.

Als oudste en meest ervaren olifant is Irma vaak de leidster van de Blijdorp-familie bij bijzondere gebeurtenissen. Dat is het best te zien als er een bevalling is. Dan neemt zij de rol van vroedvrouw op zich en beschermt het pasgeboren olifantje. Zo zorgt ze voor orde en rust. Ook tijdens het opgroeien van de kleintjes speelt zij een beschermende rol als oma. Op dit moment is ze wat meer op de achtergrond en gesteld op rust. Misschien heeft dat ook te maken met haar hoge leeftijd.

Wij adopteren Irma
Ter gelegenheid van deze bijzondere mijlpalen hebben wij als vereniging Vrienden van Blijdorp vandaag bekend gemaakt dat wij Irma adopteren. Ook bieden wij als vereniging haar een lekkere traktatie aan. Natuurlijk mogen dochter Bangka en kleindochter Faya ervan meesnoepen. Met de adoptie dragen de Vrienden financieel bij aan de verzorging van Irma. Van oudsher heeft onze vereniging een bijzondere band met Irma en de olifanten in Blijdorp. Zo is Irma bij het 50 jarig jubileum van onze vereniging in 2013 erelid van de vereniging geworden. Een olifant siert ook ons logo. Maar de band gaat veel verder.

De komst van Irma naar Rotterdam vanuit Kopenhagen werd in 1975 financieel mogelijk gemaakt door de Vrienden. In 1994 kon dankzij de Vrienden een nieuw en op dat moment uiterst modern dikhuidenverblijf worden gebouwd, een voorbeeld voor andere dierentuinen in Europa. In Blijdorp werden de olifanten voor het eerst in kuddeverband gehuisvest in ruime binnen- en buitenverblijven. Binnen is het voorzien van hydraulische palen, waardoor het gebouw in verschillende delen kan worden opgesplitst. Verder hadden de olifanten de beschikking over een waterpoel, twee aparte bullenstallen, vloerverwarming en de eerste olifantenkantelaar van Europa.

Vernieuwing noodzakelijk: toekomstige uitdaging
Nu, ruim 26 jaar later zijn de inzichten over het houden van olifanten veranderd en is het weer hoog tijd voor vernieuwing. De Vrienden zorgden enkele jaren terug al voor een zandvloer in het binnenverblijf en recent nog voor een extra hijspaal voor het hooi. Dat betekende een stap vooruit qua dierwelzijn. De volgende stap die Blijdorp wil maken is meer ruimte, afwisseling en keuzemogelijkheden voor de olifanten. Daarvoor is een nieuwe inrichting noodzakelijk zodat de olifanten grote delen van de dag zelf kunnen kiezen of ze binnen of buiten zijn.

Steun hard nodig
In het Masterplan 2030: ‘Natuurlijk in Blijdorp’ werd dit vernieuwingsplan al gepresenteerd. Dit was vlak voor de coronaperiode maar Diergaarde Blijdorp zet haar ambities niet opzij. Erik Zevenbergen:

“We zullen op korte termijn alleen projecten realiseren die volledig extern gefinancierd zijn. Daarom  zijn we erg blij met de onvoorwaardelijke steun van de Vrienden van Blijdorp in voor- en tegenspoed. In deze coronatijd is steun aan de Diergaarde door dieradoptie of anderszins heel hard nodig. We gaan door met het werven van de noodzakelijke steun in onze omgeving, onder andere via de ‘Ik ben een Blijdorpert’-campagne.”

Vooraanstaande rol
Blijdorp wil een vooraanstaande rol blijven spelen bij natuurbehoud. Dat betekent ook het nastreven van een hoge standaard op het gebied van dierwelzijn en het behoud van soorten zoals de Aziatische olifant. Al vele jaren coördineert Blijdorp het Europese fokprogramma voor deze dieren om een gezonde populatie in stand te houden. Alle bij de EAZA (Europese dierentuinenorganisatie) aangesloten dierentuinen werken via het EEP samen.

Via onze vereniging kunt u bijdragen aan mooie verblijven in de Diergaarde en aan natuurbehoud! Word lid of doneer!

17 september 2020