Arie Bos neemt na 42 jaar afscheid als bestuurslid Vrienden van Blijdorp

Arie Bos neemt na 42 (!) jaar vrijwilligerswerk op zaterdag 22 april 2017 afscheid als bestuurslid van de Vereniging Vrienden van Blijdorp (opgericht in januari 1963). Tijdens de Algemene Ledenvergadering die dag stopt hij als penningmeester. Perfect dus voor een bijzonder interview met een bijzondere man. Zo lang vrijwilligerswerk doen komt niet vaak voor.

In al die jaren heeft Arie zowel de vereniging als Diergaarde Blijdorp zelf zien groeien. In de tussentijd is er namelijk veel veranderd in dierentuinland. In vroegere jaren gaven de Vrienden letterlijk dieren aan Blijdorp. In 1975 zorgde Arie met de vereniging bijvoorbeeld voor de komst van olifant Irma, nog altijd bewoonster van Blijdorp. Het is nu echter niet meer van deze tijd om dieren te schenken aan dierentuinen. Al enkele decennia schenkt de vereniging daarom verblijven aan de Diergaarde, om zo te helpen Blijdorp nog mooier te maken. De afgelopen jaren betaalden de leden onder meer de nieuwe verblijven voor ijsberen, tijgers, gorilla’s, okapi’s, gieren en het vlinderparadijs Amazonica.

Ging dat eerst om bedragen van tienduizenden guldens, tegenwoordig gaat het om tonnen en vaak zelfs miljoenen euro’s. Arie heeft er al die tijd voor gezorgd dat de financiën op orde waren, dacht mee met de vereniging, was klusser van de Vriendenwinkels en zit vol verhalen. Nauwkeurig als hij is kan hij die op de dag toe vertellen, want ook de oude agenda’s uit al die jaren zijn keurig door hem bewaard.

Rotterdammer Arie kreeg in 2015 uit handen van burgemeester Aboutaleb al een Koninklijke onderscheiding voor zijn bijzondere verdiensten.

Nieuw verblijf voor kleine panda’s in Blijdorp

Verstuurd 10 november 2015

De kleine panda’s in Diergaarde Blijdorp hebben een nieuw verblijf dankzij de Vereniging Vrienden van Blijdorp. Zondag 8 november hebben zij hun nieuwe onderkomen ingewijd.

Verzorger Janno Weerman liet samen met Marcel Kreuger, voorzitter van de vereniging, pandaman Hima los in het verblijf. Hij leeft daar vanaf nu samen met zijn vrouwelijke partner Yukiko, die twee jaar geleden vanuit Japan naar Nederland kwam, en met zoon Gawa. De pandaman verkende meteen het verblijf en voegde zich al snel bij moeder en jong.

Bezoekers kunnen door het gebied heenlopen dat uit twee delen bestaat die met elkaar zijn verbonden. De delen kunnen ook afgescheiden worden zodat er tijdelijk ook panda’s apart kunnen worden gehuisvest.

Het gebied is ingericht zoals het oorspronkelijke leefgebied van de panda’s in China en Tibet met Aziatische planten, veel groen, water en hoge bomen om in te klimmen. De kleine panda eet voornamelijk bamboe, net als de reuzenpanda. Kleine panda’s zijn geen familie van de zwart-witte reuzenpanda, maar een aparte soort. De panda’s gaan binnenkort in hun nieuwe verblijf samenleven met de zeldzame kuifherten.

Blijdorp en panda’s

Blijdorp heeft een bijzondere band met de kleine panda. De Diergaarde coördineert zowel het Europese als het wereldwijde fokprogramma van deze soort. Diergaarde Blijdorp heeft sinds 1974 kleine panda’s in de collectie. Sinds die tijd zijn maar liefst zo’n 72 jongen in Rotterdam geboren. Dat is goed nieuws, want de panda is een bedreigde diersoort.

Diergaarde Blijdorp heeft op dit moment drie kleine panda’s. Ter gelegenheid van het nieuwe verblijf mochten de Vrienden een naam bedenken voor vader en zoon. Jenny van Klei bedacht de namen die het uiteindelijk zijn geworden. De vader heet voortaan Hima (= Sneeuw en verwijst naar het Himalaya gebergte waarde kleine panda voorkomt). De zoon gaat voortaan door het leven met de naam Gawa (= Vreugdevol, gelukkig. Dit is een Tibetaanse naam).

Blijdorp draagt ook bij aan bescherming van kleine panda’s in het gebied van herkomst door o.a. de plaatselijke bevolking op te leiden tot ‘woudwachters’ en een onderzoek te financieren voor bosherstel in Oost-Nepal.